2018-09-11連篇累牘

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我的新姓氏

因為某些不可描述的原因,我把 surname 從 Weng 改成了 Oldman, 又信又達,雅不雅則是見仁見智。之前看到有一大堆以 -man 為 suffix 人名,例如 Newman、Trueman、Longman、Goodman、Goldman、Hoffmann ,我就搜了一下 Oldman 有沒有人姓,這竟然也是個姓氏,盎格魯薩克遜民族的一個稀有姓氏,名人有 Gary Oldman ,他今年獲得奧斯卡最佳男主角獎。

順便把其他的一些華人姓氏給翻譯了一下:

王、金:King
王、勞:Lord
黃、金:Goldman
謝:MacCraith、MacCrate
林:Forest
楊:Young 繼續閱讀 »

2018-08-16連篇累牘

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去美國讀神學和留在美國

常見到有福音派信徒批判說,去美國讀神學,然後希望留在美國獲得綠卡,這動機就不純,似乎是為了去美國。在他們的眼裡,在美國讀完了神學之後,沒有回到中國、落後地區工作,貌似在他們那裡就儼然一副貪得無厭的形象,反正不招他們喜歡。針對這個問題,hippy 曾經寫過一篇名為《為留美的神學生辯護》。鏈接:http://www.bienaole.com/archives/1571 。第一,我覺得這篇文章寫得不夠具體化,雖然擺了一些概念,但是不夠一針見血。第二,我覺得這篇文章取名為「辯護」,似乎是個比較 weak 的 defence ,有 compromise 的感覺,不夠 strong 。接下來,我就說說我是怎麼看待這個問題的。

首先,在原則層面上,這些人有什麼資格、權利來要求別人必須回到中國去?具體來說,按照契約精神的原則,你一不是校方工作人員,二沒有給神學生出國讀書的費用提供任何資助,三多管閑事。

(1)如果說你是招生官,而這所學校錄取 international students,是 expect 他們回到 home countries 去,申請就讀的學生必須闡明回國的意願,否則就不錄取,在這方面,你完全可以做出要求。

(2)又或者,如果你設立了某個獎學金,Mainland China Scholarship ,申請這個獎學金的要求是學生在畢業之後必須回到中國去,在這方面你也可以提出要求。 繼續閱讀 »

2018-08-15連篇累牘

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問幾個為什麼

(1)為什麼孩子不能按照自己的意志來選擇被生在哪個地方、哪個家庭?

(2)為什麼有些人一出生就能獲得的東西,有些人卻要付代價去追求,甚至一生都得不到?

(3)在生孩子之前沒有徵得孩子同意,這是否不道德?為什麼?

(4)上帝是良善、公義的,為什麼還有坐冤獄、冤死的人?

(5)為什麼活著一定就比死亡好?

(6)上帝為什麼要讓一些孩子在家庭暴力的環境里成長?

(7)為什麼一些不配做父母的人能生出孩子來, 繼續閱讀 »

2018-08-14連篇累牘

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我所知道的美國隨軍牧師制度

雖然標題寫的是「隨軍牧師」,但是在美國的軍隊裡面,並沒有一個特別的職位叫 pastor 或者 minister ,也就是沒有「隨軍牧師」,但為什麼要寫成隨軍牧師呢?因為,第一,隨軍牧師佔了絕大多數,並且是通用的譯法;第二,我也不可能以一個穆斯林或者佛教徒的視角、經歷、知識儲備來寫。在這篇文章里,Ocean 是以美國陸軍的制度為例,但海軍、空軍……應該也差不多。

在美國陸軍裡面,有兩類關於宗教的職位,一類是 Chaplain(神職人員),這個是 commissioned officer(軍官),代號 56A ,屬於 Chaplain Corps(神職人員團)。並且 Chaplain 是 direct commission,direct commission 的意思是,直接任命平民百姓為軍官,其他的都要上軍校、國防生、或者從士兵中選拔。在美國軍官的體系中,只有三類專業性極強的軍官可以直接從平民百姓中任命,其他兩類是軍醫、軍法官。

另一類是 Chaplain Assistant,這個是 enlisted(士兵),代號 56M ,職務內容是軍牧的助理。本文寫的是第一類,這個 Chaplain ,它不僅有牧師,還有神父、拉比、阿訇、和尚……只要是你能想出來的神職,都涵蓋在 Chaplain 下面(不知道有沒有隨軍尼姑)。 繼續閱讀 »

2018-08-02連篇累牘

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美國和加拿大誰更好?

如果我是在 2013 年暑期以 F1 簽證來到美國讀書,那麼,在 2016 年暑期的時候,我就是美國公民了,並且我現在會在 U.S. Army 某個駐點服役,例如夏威夷、阿拉斯加等等,或者成為一名駐韓美軍。可惜,MAVNI 政策在 2016 年 9 月就永遠地關上了大門。美國和加拿大好不好,要從幾個方面來看,下面 Ocean 就逐一分析。

雖然美國和加拿大都是移民國家,如果從移民便利的方面來看,當然是加拿大更好,加拿大歡迎移民,移民項目五花八門,總有一款適合你。分為技術移民和經驗移民兩大類,前者你只要技術移民打分足夠就可以獲得楓葉卡,不在乎你在哪裡。後者是留學轉移民的方式。BC 省、曼省畢業的理工科碩士生,畢業就可以申請楓葉卡了。安省的碩士生畢業,不定期放出名額,手快搶到了就有楓葉卡。魁省,只要你讀任何一個項目,本科大專也行,1年半的技校也行,再加上法語考到了 B2(有幾個考試)成績、或者通過認證的大學開設的法語課程、或者你就讀的本科大專本來就是法語授課,滿足了學習經驗+法語要求,就可以直接遞送楓葉卡。其他的省份也只是需要你找到工作就可以申請楓葉卡了。 繼續閱讀 »

2018-07-30連篇累牘

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為什麼要讀神學院

從我的經歷來看,人們讀神學院大致有以下幾個目的,每個人可以有一個為什麼,也可以有兩個或多個為什麼:

第一,受過非常優越的教育,名校熱門專業出身的精英,不乏事業有成的人。他們有的放棄了高薪收入,放棄了非常 prosper 的前程,名(有的還有利)雙收之後,看破一切,決心成為一名牧師。

第二,這類人是 humanities、social science 的痴迷愛好者,對神學學術非常感興趣,覺得這玩意兒就是自己的命根子,越學越開心,要專門走學術方向,多數會一路讀到博士,以後會從事跟學術緊密掛鉤的工作。學霸大牛(4.0 的 GPA 最後能拿到 3.9)頻出,不乏有父親就是教授的(家傳)。

第三,有宣教的負擔。例如,看到某個國家(日本等)的確需要播撒福音的種子,那我就去神學院裝備自己,將來去這個國家宣教吧!

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2018-07-29連篇累牘

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中國人的前世今生

為了更加優質的教育資源,更多的工作機會,更高的薪資,農村人往大城市跑,縣城和五線六線城市的也往大城市跑,所有大城市的往一線城市跑。

因為人口基數太龐大,教育資源又少,導致國內的高考競爭太過激烈。美國 3 億人口,每年大約 360 萬高中畢業生,珠峰級別的學校,除了有八所常青藤,還有可以跟常青藤齊名的 Caltech 、MIT、Stanford,這 11 所學校每年招生 2.7 萬,錄取概率為 0.75 %。中國每年高考人數 940 萬,珠峰級別的學校只有清華北大這兩所,每年錄取人數約 6000 人,錄取概率為 0.06% 。更何況,清華北大只有拿到中國是珠峰,拿到美國就連喜馬拉雅山都排不上了。篩選出國家最優秀的幾千名頭腦,卻屈居這樣的學校,真不知道是應該歌頌清華北大的生源比哈佛耶魯好,還是應該歌頌清北比哈佛耶魯難上,還是應該給這樣受虐狂的心態好好看看病。

因為中國的資源、機會都集中在一線城市,別聽什麼「北上廣、北上廣」,廣州跟北京、上海的差距也是巨大的。這樣就造成了京滬房價畸高, 繼續閱讀 »

2018-07-10八國聯軍,連篇累牘

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所謂的學了十年的英語

目前為了去加拿大的魁北克,正在使出一些蠻力啃法語,就想起很多人經常說的「英語都學了十多年,但還是這樣子」,我就想了想,自己從前的那十年英語的水分到底有幾年。跟幼兒園、小學就能享受到外教授課的少爺小姐,以及在大城市上國際學校的二代們,或者稍微有一些錢的小城市資產階級的孩子不同,我是從初一(2002年)才開始學英語的。

初一到初四,雖然說學了四年吧,但是

(1)我也不是一天24小時都在啃英語呀。除了英語之外,還有語文、數學、政治、物理、化學(這幾科中考要考)。不考的有歷史、生物,體育雖然考但是你需要學嗎?四年=48個月,再 ÷ (就算7科吧),這麼平均算下來,分配給英語的時間就只剩下 6.8 個月,再刨除撒歡兒瘋玩的寒暑假……簡直不敢想像。

(2)教育資源實在慘不忍睹。初中還不是在直轄市、省會、地級市、縣級這樣等級的初中讀的,別提【聽】和【說】,就連中國學生最擅長的【讀】都保證不了。 繼續閱讀 »

2018-06-28連篇累牘

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在美國讀神學如何留下來?

這篇文章雪藏了好幾年沒有發表,現在終於可以發出來了。這整個流程,並不是你讀完書(或者一邊讀書)、找到工作、上崗(有工作和能工作是兩回事)的事情,如果你已經有美國綠卡,工作不受限制,當然可以這樣。下面 Ocean 就以教會聘用傳道(神學院聘用老師、機構聘請其他宗教工作者,同理,但一般的需求都是傳道人)為例,來說說怎麼通過讀神學在美國工作。

一、這分為兩種情況,一種是辦移民簽證 EB-4(綠卡),走的是宗教移民。另一種是辦非移民簽證 R-1,走的是宗教工簽。它倆的區別之處在於是否要求工作經驗。

(1)第一種情況,宗教移民,比如招聘的是傳道,你之前必須有兩年的傳道人工作經驗才可以直接辦綠卡。其他宗教工作者同理,Ibid,招聘幹什麼工作,之前就必須有這個工作的兩年全職工作經驗,或者四年的 part-time 工作經驗,怎麼證明?比如,單位寫推薦信、牧師證書啥的。當然很有很多細節,在這裡略去不談。走宗教移民,這個就算是中國大陸出生的,也沒有排期,隨辦隨走。還是比抽 H1B,再辦 EB23的容易多了。BTW,在這裡要插上一句,並不代表宗教移民、工簽【比較】容易,就一定能輪到你, 繼續閱讀 »

2018-04-14連篇累牘

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起跑線,接力賽

因為昨天上映的《狂暴巨獸》(Rampage)的評分太低,豆瓣 6.80 分,我覺得雖然是新片子,但評分太低不值得我花錢去看。我就把目光轉移到了一部稍早的片子,《起跑線》(Hindi Medium),豆瓣評分 8.10 分(網友都在說為什麼中國也有這些問題,但是中國拍不出這樣的片子)。這部電影,講述的是一對很有錢的印度商人夫婦(屬於中層)挖空心思要把女兒送進最好的幼兒園(私立幼兒園),具體包括買學區房、行賄、走後門、偽造文件獲取預留給貧困生的指標…… 男方生意人出身,沒念過多少書但是有錢,不會說多少英語;女方受過教育,會說英語。全片笑點不下十個,這樣一部揭露社會現實的電影還有這麼多笑點,足以看出印度人的腦洞有多大。因為中國是公立一言堂,多數中國人可能不知道私立學校和公立學校的差距會那麼大。如果對於美國的私校和公校有一定了解,就會覺得女主人公說女兒上公立就會去吸毒,並不是空穴來風。

一、《接力賽》

在譯名方面,我覺得這部電影的中譯名,譯成《接力賽》更佳, 繼續閱讀 »

直升飛機