2018-08-06浪跡江湖

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既有更慘,也有最慘

過去的幾年,在我的生命中出現了許多外國朋友,我就想了解一下他們國家的情況如何,人民生活得如何。我就搜索了一下他們國家的平均年收入,也就是 GNI (nominal, Atlas method) per capita,數據來自世界銀行,是 2017 年數據,數字單位為美元。再結合我對於這些國家的一些認識。如果一眼就能看出收入低,我就不特別說「收入低」這三個字了。

高收入國家(High-income group)

美國:58270 。這個國家的許多神學院,都希望畢業生 return to their home countries 。反正我覺得對於大多數國家來說,不太厚道。你們就是把人家往火坑裡推。但我想,如果是來自瑞士(年收入 80560 )、挪威(年收入 75990 )的學生,心境就是另外一副模樣了。

新加坡:54530 。地方小,競爭壓力大,想逃離城市都沒有農村可以逃。新聞媒體管控得厲害,人民言論的自由度堪憂。想住大 House,自由自在馳騁在寬闊的馬路上,不可能。 繼續閱讀 »

2018-08-02八國聯軍

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英語是一門如此奇怪的語言

自打幾年前從英語這個圈子裡面伸了一隻紅杏出去,就陸陸續續地被若干門名詞分男、女、不男不女……以及其他在只學過英語的人看來不太正常的語言轟了一炮又一炮(學了一門又一門)。「學過」和「學了」一門語言,是一種非常不精確的概念,語言這個東西,打打嘴炮簡單,說說這個語言的一些特徵、演變,也簡單。但如果要真正能學到拿過一篇文章來能看懂,那就不容易了,更別說聽力、口語、寫作。學到精通水平(至少能用這門語言在以這門語言授課的高校讀書)也是學過,只會說 Hola、gracias,再 jajajajaja 幾句也是學過。如果不算上我現在正經要學的這門語言(教材都是巴黎法語,但我暗中獨尊 Quebec 法語),我可以寫在簡歷上的語言有三門,Mandarin(5級,Native 水平,東北人沒有方言)、English(3級, Professional Working 水平)、Biblical Greek(2級,Limited 水平,下簡稱 Greek)。我不能寫在簡歷上的語言有 Biblical Hebrew、Modern German(雖然是 Modern 但只背過那本 German for Reading)、Latin、Sahidic Coptic。跟這些語言比較起來,直到近兩年才發現,英語才是一門如此不正常、奇怪的語言。

提綱挈領的理念是:英語是我這輩子學過的最後一門簡單的語言了。每當開拓進入一個新的世界,間或就會忍不住地來黑一黑英語。

第一,英語的名詞沒有性別之分, 繼續閱讀 »

2018-08-02連篇累牘

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美國和加拿大誰更好?

如果我是在 2013 年暑期以 F1 簽證來到美國讀書,那麼,在 2016 年暑期的時候,我就是美國公民了,並且我現在會在 U.S. Army 某個駐點服役,例如夏威夷、阿拉斯加等等,或者成為一名駐韓美軍。可惜,MAVNI 政策在 2016 年 9 月就永遠地關上了大門。美國和加拿大好不好,要從幾個方面來看,下面 Ocean 就逐一分析。

雖然美國和加拿大都是移民國家,如果從移民便利的方面來看,當然是加拿大更好,加拿大歡迎移民,移民項目五花八門,總有一款適合你。分為技術移民和經驗移民兩大類,前者你只要技術移民打分足夠就可以獲得楓葉卡,不在乎你在哪裡。後者是留學轉移民的方式。BC 省、曼省畢業的理工科碩士生,畢業就可以申請楓葉卡了。安省的碩士生畢業,不定期放出名額,手快搶到了就有楓葉卡。魁省,只要你讀任何一個項目,本科大專也行,1年半的技校也行,再加上法語考到了 B2(有幾個考試)成績、或者通過認證的大學開設的法語課程、或者你就讀的本科大專本來就是法語授課,滿足了學習經驗+法語要求,就可以直接遞送楓葉卡。其他的省份也只是需要你找到工作就可以申請楓葉卡了。 繼續閱讀 »

2018-07-30連篇累牘

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為什麼要讀神學院

從我的經歷來看,人們讀神學院大致有以下幾個目的,每個人可以有一個為什麼,也可以有兩個或多個為什麼:

第一,受過非常優越的教育,名校熱門專業出身的精英,不乏事業有成的人。他們有的放棄了高薪收入,放棄了非常 prosper 的前程,名(有的還有利)雙收之後,看破一切,決心成為一名牧師。

第二,這類人是 humanities、social science 的痴迷愛好者,對神學學術非常感興趣,覺得這玩意兒就是自己的命根子,越學越開心,要專門走學術方向,多數會一路讀到博士,以後會從事跟學術緊密掛鉤的工作。學霸大牛(4.0 的 GPA 最後能拿到 3.9)頻出,不乏有父親就是教授的(家傳)。

第三,有宣教的負擔。例如,看到某個國家(日本等)的確需要播撒福音的種子,那我就去神學院裝備自己,將來去這個國家宣教吧!

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2018-07-29連篇累牘

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中國人的前世今生

為了更加優質的教育資源,更多的工作機會,更高的薪資,農村人往大城市跑,縣城和五線六線城市的也往大城市跑,所有大城市的往一線城市跑。

因為人口基數太龐大,教育資源又少,導致國內的高考競爭太過激烈。美國 3 億人口,每年大約 360 萬高中畢業生,珠峰級別的學校,除了有八所常青藤,還有可以跟常青藤齊名的 Caltech 、MIT、Stanford,這 11 所學校每年招生 2.7 萬,錄取概率為 0.75 %。中國每年高考人數 940 萬,珠峰級別的學校只有清華北大這兩所,每年錄取人數約 6000 人,錄取概率為 0.06% 。更何況,清華北大只有拿到中國是珠峰,拿到美國就連喜馬拉雅山都排不上了。篩選出國家最優秀的幾千名頭腦,卻屈居這樣的學校,真不知道是應該歌頌清華北大的生源比哈佛耶魯好,還是應該歌頌清北比哈佛耶魯難上,還是應該給這樣受虐狂的心態好好看看病。

因為中國的資源、機會都集中在一線城市,別聽什麼「北上廣、北上廣」,廣州跟北京、上海的差距也是巨大的。這樣就造成了京滬房價畸高, 繼續閱讀 »

2018-07-27咬文嚼字

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談談基督教翻譯需要具備的能力

本文所說的翻譯,指的是 translator(筆譯),不是 interpreter(口譯),source language(譯入語)可以是任何一門語言,在本文中一般指的是英文。target language(譯出語)也可以是任何一種語言,但在這裡一般指的是中文。下面 Ocean 就談談基督教翻譯需要具備(以及培養)哪些能力,是從自己翻譯的過程中總結出來的。以下排名不分先後,都很重要。

第一,具備一定譯入語的能力(例如英文),不要求精通。所謂的「一定程度」,指的是在閱讀方面至少要達到一定水準,對寫作、聽力、口語則沒有要求(如果不做口譯的話),但是這些語言能力都是緊密聯繫起來的,如果寫作、聽力、口語好,閱讀也不會差到哪裡去,更何況閱讀是這幾項最容易拿分的部分。這裡面說的達到一定水準,是指能夠讀懂細節,並不是僅僅了解大概含義,例如只看出作者的喜怒哀樂,同意還是不同意。也需要能夠讀出原文作者的語氣、態度、節奏,但是對於總結(summary)、推斷(inference) 等能力則不作要求。要讀懂細節,讀懂每個詞語(但不一定要譯出每個詞語),這就要求譯者的辭彙量大,能夠不花太多時間查詞典就能知道作者是在說些什麼。總是停下來查詞典,很浪費時間。 繼續閱讀 »

2018-07-15八國聯軍

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菜鳥的法語自學直播(0)

經過多方的上下求索,我終於敲定了自學法語所使用的書籍。我學法語的目的不僅是為了閱讀,也是為了聽力、口語、寫作。插一句嘴,就算只是為了閱讀,雖然也有專門針對法語的閱讀教程,例如白色封面上面有一隻眼睛的那本 French for Reading ,但是,僅憑那一本閱讀教程(如果密集的話,兩個月可以學完吧)訓練出來的水準,肯定也沒有聽說讀寫多管齊下來的紮實,各個小項目的能力都是相輔相成的。更何況,法語是一門現代語言,古希臘語拉丁語神馬的就算學了也不知道跟誰說去。

法語的教材分為兩派,一派是國內教材,一派是國外教材。前者如果是法語專業教材,就不適合自學,適合自學的教材又不專業。後者的缺點是,大多數的教材清一色都是法語(除了引進的那些),不適合沒有老師(中國老師)的零起點學習者。

【教材】我選擇的是《你好!法語》(Taxi!),是引進的(有我懂得的語言解釋……),一共三冊,第一冊的水平是 A1 ,第二冊 A2 ,第三冊 B1 。大家說,這個教材簡單適合循序漸進,適合菜鳥,Reflets、Alter ego 神馬的都太難了, 繼續閱讀 »

2018-07-10浪跡江湖

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一個人開車橫穿美國三萬里

因為種種的原因,我現在不想在美國繼續待下去了,在回國之前,我不知道做什麼,又不想就這樣把車子賣了就回去。於是我就想看看自己能開多遠,因為美國高速基本上都是免費的,油價又這麼便宜,回國是不可能這麼肆無忌憚地開。這樣,我就從2月28日中午開始,從 Glenside, Philadelphia,一路向西,展開了一場難忘的旅程。因為車子保險是到 3 月 31 號就失效了,我在 3 月 26 號開到 San Diego, CA 的一家 Carmax 把它給賣掉了。然後步行走到墨西哥的蒂華納(Tijuana)待了三日,在這裡坐灰機灰回國。總共駕駛里程 9000 多英里,合 15000 多公里。

【所到之處】從賓夕法尼亞州(Pennsylvania)開始,途經俄亥俄州(Ohio)、密歇根州(Michigan)、伊利諾伊州(Illinois)、印第安納州(Indiana)、肯塔基州(Kentucky)、密蘇里州(Missouri)、阿肯色州(Arkansas)、密西西比州(Mississippi)、路易斯安那州(Louisiana)、德克薩斯州(Texas)、新墨西哥州(New Mexico)、科羅拉多州(Colorado)、猶他州(Utah)、亞利桑那州(Arizona)、內華達州(Nevada),終點是加利福尼亞州(California)。一共17個州。 繼續閱讀 »

2018-07-10八國聯軍,連篇累牘

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所謂的學了十年的英語

目前為了去加拿大的魁北克,正在使出一些蠻力啃法語,就想起很多人經常說的「英語都學了十多年,但還是這樣子」,我就想了想,自己從前的那十年英語的水分到底有幾年。跟幼兒園、小學就能享受到外教授課的少爺小姐,以及在大城市上國際學校的二代們,或者稍微有一些錢的小城市資產階級的孩子不同,我是從初一(2002年)才開始學英語的。

初一到初四,雖然說學了四年吧,但是

(1)我也不是一天24小時都在啃英語呀。除了英語之外,還有語文、數學、政治、物理、化學(這幾科中考要考)。不考的有歷史、生物,體育雖然考但是你需要學嗎?四年=48個月,再 ÷ (就算7科吧),這麼平均算下來,分配給英語的時間就只剩下 6.8 個月,再刨除撒歡兒瘋玩的寒暑假……簡直不敢想像。

(2)教育資源實在慘不忍睹。初中還不是在直轄市、省會、地級市、縣級這樣等級的初中讀的,別提【聽】和【說】,就連中國學生最擅長的【讀】都保證不了。 繼續閱讀 »

2018-06-28連篇累牘

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在美國讀神學如何留下來?

這篇文章雪藏了好幾年沒有發表,現在終於可以發出來了。這整個流程,並不是你讀完書(或者一邊讀書)、找到工作、上崗(有工作和能工作是兩回事)的事情,如果你已經有美國綠卡,工作不受限制,當然可以這樣。下面 Ocean 就以教會聘用傳道(神學院聘用老師、機構聘請其他宗教工作者,同理,但一般的需求都是傳道人)為例,來說說怎麼通過讀神學在美國工作。

一、這分為兩種情況,一種是辦移民簽證 EB-4(綠卡),走的是宗教移民。另一種是辦非移民簽證 R-1,走的是宗教工簽。它倆的區別之處在於是否要求工作經驗。

(1)第一種情況,宗教移民,比如招聘的是傳道,你之前必須有兩年的傳道人工作經驗才可以直接辦綠卡。其他宗教工作者同理,Ibid,招你幹什麼工作,之前就必須有這個工作的兩年全職工作經驗,怎麼證明?比如,單位寫推薦信、牧師證書、繳稅單啥的。當然很有很多細節,在這裡略去不談。走宗教移民,這個就算是中國大陸出生的,也沒有排期,隨辦隨走。還是比抽 H1B,再辦 EB23的容易多了。BTW,在這裡要插上一句,並不代表宗教移民、工簽【比較】容易,就一定能輪到你, 繼續閱讀 »

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